【#活化昔現:「萬金油大王」住所——虎豹別墅】

虎豹別墅於1933至1953年由「萬金油大王」胡文虎設計,以胡文虎、胡文豹命名,為其家族的私人別墅。虎豹別墅旁本建有萬金油花園,亦曾公開給公眾使用及參觀,後來於1990年代因發展住宅而被拆卸。虎豹別墅由2001年起空置,於2009年被評為一級歷史建築,2011年加入了第三期活化計劃,直至今年四月一日,虎豹別墅終於重新公開給公眾參觀,讓大家一睹此別墅別具特色的建築面貌。

相信大家對萬金油一定不陌生,除了是家傳戶曉的居家良藥外,萬金油現在居然亦成為了來港旅客必買手信之一。而萬金油的創立人便是虎豹別墅的主人胡文虎了。1909年,胡文虎及胡文豹繼成了父親的中藥舖永安堂後,將父親的配方改良,創造了虎標萬金油。胡文虎於各地設立了藥廠,慢慢虎標萬金油風行於至東南亞各地方,譽滿全球。後來於1932年,香港成為虎標藥物其中一個最重要的生產地,而胡文虎的二夫人陳金枝亦喜愛香港的生活環境,胡文虎便決定於香港興建一所住宅,便是虎豹別墅。

虎豹別墅裝潢精美華麗,包括前方一個私人法式花園,建築費用耗逾二千萬元。虎豹別墅樓高四層,糅合了多種風格。建築屬中國式折衷主義,以西式建築興建,結構大致均等對稱,門前建有弧形樓梯和門廊,室內設有窗台及壁爐,天花以金箔點綴。而胡文虎生前信奉緬甸佛教,多個房間的牆上亦掛有充滿印度和緬甸色彩的壁畫。

而建築也加入不少中國建築的元素,例如建築以綠瓦築成屋頂,外部建有紅柱,起居室的入口為中國傳統庭院的月洞門,內部門欞、牆身以飛檐、中式斗拱等裝飾。天花畫上蝙蝠,寓意福氣。不僅如此,月洞門的彩繪玻璃及其他玻璃窗是當年於意大利佛羅倫斯訂製的,經修復過後精美依舊。更有趣的是,飯廳與廚房之間還有一個隱藏秘道,用以傳菜,十分先進。

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