【#昔日集體回憶:香港人的遊樂場——萬金油花園】

虎豹別墅為胡文虎的私人別墅,以往不作開放,大家對此別墅未必有太大印象。但對那標誌性的七層白塔或必留有記憶。萬金油花園對部分香港人來說,可算是昔日的共同回憶。

(網絡照片)

要知道,以前的公園或遊樂設施華人並不能使用,為此,胡文虎在自己的別墅旁興建了萬金油花園,免費開放供市民乘涼及遊玩,成為香港一個早期的公共遊樂設施。萬金油花園的作用,少不了向大眾推廣及宣揚自己的虎標藥業制品。除此之外,胡文虎主要目的是宣揚中華文化及教育中國傳統價值觀等。花園內有不少有關中國古代神話的裝置及浮雕,裡面還有一個洞穴,以民間傳說「八仙過海」為藍本而建設。而最具標誌性的便是七層六角塔——「虎塔」,壁上有「十八層地獄」的浮雕,包括描繪有落油鑊、勾脷筋等的場景,則教導人當中勸善懲惡的理念。另外,胡文虎信奉緬甸佛教,萬金油花園內亦有不少有關佛教的雕塑及壁畫,向到訪者推廣佛教思想。

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這個極具特色、融合了中華文化、民間傳說和佛教概念的萬金油花園卻早已消失於大家眼前。於1954年,胡文虎去世,其虎豹別墅及萬金油花園由虎豹國際有限公司接管。直到1978年,其公司將後山的部份地段出售,建作住宅用途。2000年,虎豹別墅及萬金油花園被賣給發展商長江實業。當時,兩座建築的消逝或將已成定局,但當時政府清楚其歷史及文化價值,便與發展商進行協商,最終達成共議,成功保留虎豹別墅及其私人花園。惟萬金油花園最後由發展商管理,未幾便改建為住宅樓宇。萬金油花園終敵不過發展而被拆卸。

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