【細菌學檢驗所的出現,源於一場疫症?】

最近武漢肺炎疫情令全城人心惶惶,但在一百多年前,令人聞之色變的卻是一場鼠疫。太平山街鼠疫以及後來的洗太平地,相信大家也略有所聞,亦在因如此,太平山區出現了一系列與醫療服務相關的建築及設施。我們今天所見的香港醫學博物館,當時則肩負重任,起初只是對流行細菌病患作專門研究,期後更協助培植疫苗。

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香港醫學博物館位於香港島中西區上環及半山區之間一帶的堅巷2號(昔日太平山區鼠疫災場的附近),現時是一所以醫學為主題的專題博物館。這座博物館原身是建於1906年的細菌學檢驗所,用作研究和控制各類的傳染病和鼠疫,是香港首間專為公共衞生和醫學化驗而設的檢驗所,昔日的由細菌學檢驗所主樓及一幢動物屋組成,內有馬槽和平房職員宿舍組成。

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隨住用途上的擴大,「細菌學檢驗所」在二次大戰後改名為「香港病理檢驗所」,涵蓋更大的工作範圍,用作研製疫苗。「病理檢驗所」於1960年被遷往西營盤後,一直只作政府醫療用品倉庫的用途。其後,1990年被列入法定古蹟。1995年移交香港醫學博物館學會,經重新修葺後,於1996年3月16日重新開放,成為今天我們所見的「香港醫學博物館」。

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館內有多個展覽廳供訪客參觀,舊病理檢驗室也被保留,紀錄著百多年前的一段艱辛抗疫史。大樓內還有不少當時使用的工具,例如用作運送工具的舊式升降機、 中醫常見的百子櫃、用於研磨較大量植物藥材的研船等。

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醫學博物館的存在彷彿提醒著我們歷史不斷地重演,我們所擁有的片刻寧靜其實都得來不易。

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