【被遺忘的歷史建築:曾經的革命基地】

從清晨到深夜,牛池灣街市的人流都絡繹不絕,好不熱鬧。可是在人來人往的街道旁邊,有一座別具風格的建築默默地在該處等待被注意。長年被圍封的聖約瑟安老院逐漸消失在大眾視線中,它的歷史亦被塵封在圍板之後。

聖約瑟安老院建於1919年,原是廣東富豪陳賡虞的私人別墅。1923年,他把別墅捐贈予安貧小姊妹會,其後便一直服務孤苦無依的長者。但其實該地原本的作用遠比一所普通安老院重要。當我們追溯其歷史,發現它的前身原來是反清革命基地,是清末 「四大寇」(孫中山、陳少白、尤列和楊鶴齡)在革命中的據點。《革命逸史》一書記載陳少白於1908年購買安老院所在地,並借給孫中山兄長孫眉作同盟會革命基地。後來,孫眉被告密者揭發,於1910年被驅逐出境。陳少白便在該地蓋建別墅,再連地售陳成賡虞。

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香港華僑日報於1952年出版的《香港九龍新界旅行手冊》亦有紀錄安老院的歷史:「舊名小梅村,本是富商陳賡虞一座別墅……陳氏逝世後,據說,天主教教士拿十一萬港元買了此村,改成現今的安老院。」1996年,安老院搬遷至上水,2003年重新投入服務。安老院至今日已停用多年,現存的三座建築物(安老院別墅、門樓和宿舍A)於2010年被評為二級歷史建築,獲原地保留。

St. Joseph's Home

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