【堅尼地城的「東華痘局」紀念碑】

在堅尼地城巴士總站附近,除了為大家介紹過附近有一塊維多利亞城界石外,不知大家有沒有留意到旁邊還豎立著一塊拱形牌坊及奠基石。這也是與以前香港傳染病相關的一個重要遺蹟,於二十世紀初救治了不少傳染病病患者的生命——這就是東華痘局。

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拱形牌坊上刻著「東華痘局」(Tung Wah Smallpox Hospital),是指 1901年於西環,現今加惠民道花園位置奠基的「東華醫院西環分局」,原為防疫診所,主要收容鼠疫患者。後來因當時爆發一種致命的傳染病——天花(痘症),疫情十分嚴重,而當時的華人不信西醫,不肯到醫院求治,政府便於1907年將醫院改建為痘局,1910年正式啟用,交由東華醫院管理,並以中藥為病人治療天花,為他們接種牛痘疫苗。後來天花慢慢絕跡,1938 年痘局改作傳染病醫院,交還給政府管理。直至香港重光後,醫院被拆卸,市政局將拱形牌坊及奠基石移至現今位置,紀念這塊石門背後承載著的歷史。

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