【一墟兩廟之一——玄關二帝廟】

通常一個墟市只有一座廟宇,可是元朗舊墟卻出現兩間,而且相隔不遠。玄關二帝廟就是舊墟的另一廟宇,它位於長盛街街尾,主要供奉關帝和玄天上帝(北帝)。二帝廟是二合院式設計,為兩進三間硬山式建築,是中國建築最常見的五種類型之一。所謂硬山式即是屋面只有前後兩坡,左右兩側的山牆與屋面相交,檁木樑架全部被封砌在山牆內。

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至於為何要在舊墟增建廟宇,據說跟當地流傳的風水傳說有關。主要原因是為了堵塞北面出口,以免洩漏財氣。北方在五行當中屬水,北帝亦因此而被視為水神。所以,另一說法是希望北帝可鎮壓水患。而在廟宇內加奉關帝相信是與當地營商氣氛有關。商人大多視關帝為財神,又是正義的象徵,每當商人遇到糾紛都會尋求關帝裁決。對於當地商人來說,關帝就是他們的守護神。

作為香港一級歷史建築,玄關二帝廟存有不少極具價值的文物。當中包括刻有「康熙甲午年」(1714年)的銅鐘,由佛山隆盛爐鑄造,和刻有「乾隆十三年」的聚寶爐。在過去300多年間,二帝廟不僅是鄉民祈福之所,更是鄉紳聚會的地方,可見它在當地扮演者不可獲缺的角色。

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