【半農園半別墅的英式大宅——東頭圍娛苑】

位於元朗橫州東頭圍,有一座半別墅半農園的英式大宅,名為娛苑。英式的紅磚、半圓形的塔頂、歐陸風情的騎樓露台再加上門前的一座噴泉,都是當代被視為潮流的象徵。如斯一座具氣派的英式建築,是由著名的建築商蔡寶田先生在1927年建立,至今已有93年的歷史。

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在這段漫長的歲月中,娛苑沒有成為世人標準中的歷史建築,而是落得一片的荒廢凋零。未入娛苑,先見牌樓上的一副對聯:「娛覽遠山青人畫;苑環嘉樹紅葉歸。」儘管娛苑現時已經荒廢,但在歲月的痕跡之下仿佛仍能看到當時的風韻。據1949年的《華僑日報》記載,早年的新界地大物博,有的廣大園林,儘管有些已經是私人土地,但仍會開放予公眾遊現,元朗橫洲(Wang Chau)蔡氏的「娛苑」就是其中一個。

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提到報章的記載,亦都有另一則與娛苑有關的故事。在1935年8月2日香港《天光報》中,就有一段文字記錄了在1935年8月1日凌晨1時,6位身穿黑衣衫褲的劫匪,從天窗潛入,當時屋裡僅有蔡寶田先生的4名兒女,該幫劫匪輕易地劫走超過1,800港元現金及價值400港元的珠寶首飾。

至於娛苑為何會荒廢、淪為廢墟鬼屋,當中因由就不得而知了。2007年,鑑於大宅的歷史價值,古物古蹟辦事處曾將之列為一級歷史建築,但後來又因為失修而被降級為香港二級歷史建築。

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註1:值得一提的是,蔡寶田1872年出生自漁民家庭,後來自立門戶營商,1915年成立的元朗新墟,曾是保良局副總理、東寶救濟會委員,創辦博愛醫院。

註2:娛苑原屬於東頭圍村一個姓蔡村民,在1991年就以1,250萬元賣出予Profit Rich Industrial Limited,但卻一直丟空至今。

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