【#香港現存最大石砌廟宇:茶果嶺天后宮、求子石】

茶果嶺村的第一站,入村之前當然先帶大家打個招呼,到茶果嶺天后廟拜拜神。茶果嶺天后廟現時被列為三級歷史建築,原先的天后廟於清朝道光年間由觀塘的居民合資,並由官府監督興建而成。雖然現在大家看到的天后廟,是經過多次重建及搬遷後的模樣,但其獨特的建築風格和歷史價值依舊存在。

天后宮重修碑記
全港現存最大石砌廟宇

茶果嶺天后廟是香港現存最大石砌廟宇,最初位於觀塘灣灣畔,即今麗港城一帶。此廟曾於1891年進行重建。後來於1911年至1912年期間,天后廟被颱風吹毀,居民一直供奉的天后像就寄奉於茅舍中。直至1941年,天后廟的位置被選為興建亞細亞油庫,在居民的要求和政府的協助下,茶果嶺天后廟便搬遷至現時的位置重建。值得一提,重建所使用的材料部分是由原來的廟宇拆卸而成,可謂「舊酒新瓶」。

茜草灣亞細亞油庫(圖片:維基百科)

茶果嶺天后廟為兩進三間式,以花崗岩砌成,無論是在香港,還是其他華人地區甚為罕見,亦反映了當時茶果嶺一帶以打石業為生的特色。屋脊飾有以雙龍戲珠為題的脊飾。廟門的石額刻有重建年份(光緒辛卯年)。天后廟右面設四山公所,用作會議場地;左面則設義學,曾用作教育村民的子女,故廟內亦設有孔子的神位。廟內分別有「左青龍、右白虎」的兩堵彩塑牆壁。

以雙龍戲珠為題的脊飾
刻有年份的香爐
以花崗石砌成的外牆

天后廟正中的神壇供奉天后、華光及金花娘娘,右面則為觀音。每逢農曆三月廿三天后寶誕,村民都會舉辦花炮巡遊及粵劇賀誕。另外,當年由於村內不少居民為打石的工匠,為「三行」業之一,故村中亦盛行拜祭魯班先師,廟內左面的神壇正正供奉有其神像。雖然打石業早已式微,至今村民仍會於農曆六月十三日慶祝魯班先師誕,烹煮及派發師傅飯。

天后廟正中的神壇供奉天后
魯班
觀音

天后廟旁還有一對天然石,因形狀極似極男性睪丸,故稱為卵石,以前的漁民、村民相信摸拜此石有求子功效。相傳以前有民政官婚後久年無子,每年天后寶誕都會與妻子一同到天后廟誠心祈願。某次他們試摸了求子石,未幾其妻子便懷孕,最終民政官卸任回國後便帶同妻兒還神答謝。根據傳統,父母需在在嬰兒滿月時,攜帶三牲、酒、薑、冬菇、慈菇、紅雞蛋及香燭酬謝求子石。求子石前亦設有神位,供善信拜奉。

求子石

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