【再見老兵】香港保衛戰老兵蔡彼得逝世

在香港教科書上,鮮有提及到的一場戰爭—香港保衛戰,這場被遺忘的戰爭中有着無數動人的故事和面孔,每年的「重光紀念日」(Liberation Day)都會見到一位曾經的華人守軍,他的名字是蔡彼得(Peter Choi)。在8月6日,這位曾經的華籍英兵在東華醫院病逝,享耆壽97歲,然而他卻無緣見證日本投降的75周年。

蔡彼得原名蔡炳堯,出生於1922年的香港,在1941年早就加入了皇家香港新加坡炮兵團(Royal Hong Kong Singapore Artillery Corps),在訓練未完成,已被徵入砲兵團隊抗戰。由於當時一心想上陣殺敵,自戰爭戰開之時就從未聯絡過家人。

提到蔡彼得在香港保衛戰期間最著名的一件事,就是其所屬隊伍印籍砲兵擊落了一架日軍戰機。當時蔡彼得加了炮兵團不久,就面臨太平洋戰爭的爆發,長達18日的戰事戰本來無事可記。1941年12月13日下午1時,駐守位於雞籠灣附近的防空砲台的他,就見到日軍九四式偵察機從空中掠過,其隊伍曾擊落日本一架海軍偵察機,後來亦有文件紀錄記載「隸屬於日本海軍第二遣支艦隊水偵隊的一架九四式水上偵察機在偵察摩星嶺砲台時,被瀑布灣砲台的4.5吋防空砲擊中,機上3人全數陣亡。」

隨着守軍投降後,為免淪為戰俘的蔡彼得,就聽從上司命令,銷毀軍服,立刻回復平民外貌。事後,他更恪守軍人轉為英軍搜集地下情報、往返香港與內地,協助過地下抵抗。戰爭結束後,他亦回到香港,過着平凡又辛勞的生活。

蔡彼得於2000年成為香港退伍軍人聯會會長,對所有紀念活動都堅持日曬雨淋,風雨不改。每年重光紀念日都會出席悼念活動,而今年8月下旬重光紀念日,我們無法再見到這張熟悉的面孔。

*註:感謝Live-Thing. History版主Rusty Sir提供寶貴資料

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