【三太子廟:香港唯一供奉哪吒的廟宇】

1894年香港鼠疫在太平山區肆虐,而為了阻止瘟疫蔓延,香港其他地區的居民都紛紛用不同方法去抗疫。在深水埗,居民相信是因為有妖魔鬼怪作祟而導致瘟疫出現,該區的客籍居民便從惠陽迎請三太子(哪吒)來驅邪鎮妖。神奇的是,當他們供奉神像出巡後,深水埗區的瘟疫便停止了。後來當地居民於1898年集資興建三太子廟以作紀念。

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深水埗三太子廟是香港唯一供奉三太子的廟宇,現為二級歷史建築。哪吒最為人知就是他在中國封神榜的神話故事。但哪吒原來是佛教的神祇,後來佛教傳入中國後被漢化了,哪吒便成為了不分佛教、道教的天神。

在佛教中,哪吒是四大天王中之北方多聞天王毗沙門之子,是佛教護法神之一;在民間,哪吒的形象多為出自道教及神話故事。哪吒是托塔李天王李靖的三太子,他性格調皮百厭,一次大鬧東海時,不小心殺死了東海龍王太子敖丙,為免父母遭受連累,最後「削骨還父、割肉還母」自盡。他的師父太乙真人就是收其魂魄,用蓮花為他化身。哪吒復活後便用太乙真人賜他的風火飛輪及長矛輔助武王伐紂,斬妖除魔。哪吒被玉帝封為三十六天將第一總領使,永鎮天門。他亦是五營神兵神將的統帥之一。而在道教中,若民間遇上瘟疫、兒童患病,道士多會招請哪吒驅邪息災。

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深水埗三太子廟為傳統二進式建築,主要供奉哪吒三太子。三太子神像身繫混天綾,腳踏風火輪,手持乾坤圈及火尖槍。廟內亦有供奉多位神明,包括有觀音、包公、太歲、金花娘娘及財神等等。而與三太子廟相連的北帝廟則於1920年從海旁拆遷移至此,供奉有北帝、唐三藏、文昌君。廟外有一座小廟,供奉城隍。

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